The World Around Us

Visakapatnam: Op een holletje naar de verkeerde trein..

Country: India by Lisette

21-08-2008

DSC_0284[1]WVorige week donderdag na een zeer hectische dag (’s morgens terug uit Sundergarh, naar werk en ’s avonds weer een nachttrein) eindelijk aangekomen op vrijdagmorgen in Visakapatnam. Om 5.00u in de ochtend, gaap..!

Samen met Geri, Michelle en Nadia zijn we drie daagjes op vakantie in dit stranddorp. Ahum, dorp? Het blijkt toch wel een stad te zijn, een echte medische stad vol met gespecialiseerde ziekenhuizen (vooral in IVF en oncologie), hotels (voor toeristen en ook voor patienten om te revalideren), wat eetgelegenheden en een groots aantal apothekers. Schone straten! Mooie stranden!

 

Er was geen hotelkamer gereserveerd wat betekent dat we dus nog op zoek moesten gaan. Niet zo handig op Independence Day want dan is bijna alles volgeboekt.. :-/ Uiteindelijk hebben we een hotelletje gevonden die een “penthouse” tot beschikking had voor ons. Dus op naar het platte dak waar in het midden een betonnen blok staat dat dus de kamer voorstelde.

DSC_1018WBest leuk eigenlijk, overal ramen, twee bedden aan elkaar geschoven (dus we sliepen met zijn vieren op één rij) en een teeveetje. Men verwisselde zelfs de gordijntjes voor ons! Zaterdagavond viel de regen met bakken uit de hemel waardoor we ook nog eens een zwembad in ons eigen kamertje hadden.

Nog een andere bijkomstigheidje van Independence Day is dat dit een “dry” day is – geen alcohol!! Stel je je Koninginnedag voor in Amsterdam zonder enig koud biertje?! Maar het eten is hier goed, mjammie.

We hebben weinig gedaan dit weekend; we waren allemaal moe en wilden relaxen. Dus hebben we uitgeslapen, lekker gegeten, beetje op het strand gewandeld en wat gezwommen en een hoop afgekletst.

Zondagmorgen naar een hotel gegaan voor een heerlijk ontbijt buffet, záááálig! En later op de dag op tijd naar het station zodat we ons niet hoefden te haasten. We kopen wat spulletjes voor onderweg (chipjes, drinken, kokosnoten, snacks, brood) – we gaan er helemaal voor.

06-11-14-Trainride5WNadia en ik horen op tijd dat de trein omgeroepen wordt, we gaan alvast in de trein zitten (groot station, lange treinen, dus we gingen maar vast op tijd) terwijl Geri en Michelle nog effe het laatste regelen. Ik check nog even met de buurman dat we in de goede trein zitten – ja hoor, op naar Bhuba!

En dan begint 10 minuten voor tijd de trein plots te rijden.. Nadia en ik schieten effe in de stress! Ik kan mijn telefoontje niet meer aanzetten (toetsen waren gelocked) en Nadia kan de nummers niet meer vinden, hahaha. Maar dan zie ik de twee aanlopen dus ik begin te roepen en te zwaaien uit de deuropening (deuren gaan niet op slot in de treinen hier).

Op een holletje komen ze eraan en gaan met een plof zitten! Hèhè, dat ging maar net goed. We installeren ons, delen een groene kokosnoot (heerlijke verse melk), Michelle gaat slapen want ze is wat ziekjes. Na een kwartiertje stopt de trein en de buurman doet een beetje paniekerig. Vreemd… Dan gaan hij en zijn vrouw plots uit de trein, zo de rails op!! Geri en ik wisselen een blik van nerveuziteit, wat is er gaande?

Niemand die Oriya of Engels spreekt, alleen maar Telugu – shit!! Dan komt onze redding: de conducteur. “Waar gaan jullie heen meiden? Nou Bhubaneswar”, antwoordden wij terwijl we beginnen te schuifelen op de banken. “Maar dan zitten jullie in de verkeerde trein!! Deze gaat naar Bangalore, de tegenovergestelde richting! Snel, snel pak jullie tassen en spring uit de trein, Nu, nu! Schiet toch op!!”

Blindelings pakken we onze spullen, maken Michelle wakker, en springen uit de trein. “Gauw, ga toch naar de overkant, blijf niet op de rails!” Een stukje door een sloppenwijk brengt ons weer terug op een reguliere straat en we houden een auto-rickshaw aan. We willen zo gauw mogelijk terug naar het station al denken we dat de trein al lang en breed weg is.

De rickshaw lijkt zich met een slakkengang voort te bewegen en we leggen ons er al half en half bij neer dat we 6 uur op de volgende trein moeten wachten, hopend dat die nog vrije plekken heeft. Op het station worden we vooral ook níet geholpen, niemand die iets weet, niemand die luistert.

En dan.. dan horen we de volgende omroep: “The train 8464 Visakapatnam Express to Bhubaneswar is now ready on platform three”. Rennen……… Hijgend, puffend en kreunend springen we op deze trein, vragen wel drie keer of we in de goede trein zitten, en de trein zet zich in beweging.

We moeten nog 9 coupé’s door voor we in de goeie aankomen waar we neerploffen en beginnen de lachen voor een ontlading van zenuwen. Gelukkig, net gehaald! Op het nippertje.